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忠诚的僚机 XQ-58A无人驾驶验证机研制历程(2)

来源:U赢电竞注册网 作者:U赢电竞

这种作战理念是希望在大多数危险环境下,无人僚机可以在一架战斗机前面扮演突防角色,承担发现、摧毁目标的任务,从而有效保证第五代战斗机远离危险境地,避免遭受到来自对手的致命反击。值得注意的是,这份需求信息还要求无人驾驶的僚机还应携带更多数量的机载武器,可以充当第五代战斗机的一个飞行弹药库,按照飞行员的态势判断和下达的指令,随时攻击空中和地面目标。

正是在这种思路下,AFRL着眼降低作战成本,秘密启动了“低成本可消耗的攻击无人机系统验证机”(LCASD)计划,设定了单机成本低于300万美元的目标要求,重点是针对被先进的地对空导弹和相当的敌方战斗机严密封锁的空域,设计一种飞行速度更快、生存力更强的无人机。

赢得竞争合同

根据LCASD计划的目标,洛马公司臭鼬工厂针对有人/无人编队需要解决的各种问题,从2015年开始利用F-16试验机先后实施了两个阶段的“突袭者”(Have Raider)飞行试验,第一阶段主要集中于验证先进飞行器控制的自主权。尝试通过飞行试验来验证一些关键技术,第二阶段重点集中在从作战管理角度定义自主权,即验证F-16试验机的自主任务规划能力。这些研究工作为“忠诚的僚机”问世铺平了道路。

在LCASD计划的最初方案评估阶段,洛马公司和波音公司等六个工业团队先后提交了各自的可消耗性无人机设计方案,期待在LCASD计划中占据主动。然而,出乎预料的是,名不见经传的克拉托斯防务与安全解决方案公司(简称克拉托斯公司)凭借着自身在靶机领域积累的技术和经验,以独特的设计方案在2016年7月赢得了价值4000万美元的LCASD计划验证合同,开始研制一种远距离、近音速、有限使用寿命的无人驾驶飞行器,从而成为这一领域的行业领先者。

基于多年研制和生产靶机的经验,克拉托斯公司将BMQ-167A靶机改装为一种无人战术空中平台(UTAP),命名为UTAP-22型无人机。该机由涡轮喷气发动机驱动,机长6.1米的飞机可以以马赫数0.91的飞行速度爬升至海拔5万英尺(15240米),最大航程可达1400海里(2592千米),具有3小时的续航能力。

UTAP-22无人机在每侧机翼上分别设计有外挂点,可以携带45千克载荷,同时还可以在机身内部携带159千克的有效载荷。同时,该平台还配备有战术数据链,可以与其他武器系统实现联网,甚至能与有人驾驶飞机一起飞行。从回收方式看,这种无人机采用降落伞系统,降落在陆地或海上。

克拉托斯公司在UTAP-22无人机系统上投入了大量资金,在2015年底实现了首次飞行,并通过了一系列试飞验证了这种高性能战术无人机系统的性能特点和多种能力。2016年,UTAP-22无人机系统还参加了美国海军的演习。从飞行测试结果来看,UTAP-22原型机表现得非常出色。在2017年7月至9月,UTAP-22原型机参与了多次重大演习,完成了多无人机系统自主验证任务,包括有人/无人协同作战能力和使用最新的任务有效载荷。

全面研制试飞

克拉托斯公司基于自身的技术积累,提出了XQ-222设计方案,在获得研制合同后,XQ-222无人机重新编号为XQ-58A型,并被赋予北欧神话中的“战神婢女”(Valkyrie)绰号。

按照LCASD计划,X-58A原型机在2017年4月初通过了初步设计评估,在同年9月完成了关键设计评审。美国空军公开表示,对克拉托斯公司的研制工作非常满意,正在按照进度推进,没有超出预算。目前,U赢电竞注册网,XQ-58A验证机是这一级别无人机的第一个样机,这一级别无人机被定义为低采购成本和运营成本,同时提供改变游戏规则的作战能力。